In maart 1949 riep Sayyid Idris eenzijdig Cyrenaica uit - indertijd onder Brits bestuur - als een onafhankelijk Senussi-emiraat, los van Libië. Hoewel het Verenigd Koninkrijk de nieuwe staat erkende, deden de Verenigde Naties dat niet. Als een compromis werd Sayyid Idris koning van Libië toen het volledig onafhankelijk werd in 1951.