Meer dan 100.000 volksbevrijdingsleger troepen begonnen aan boord van 2130 burgerjutten uit het schiereiland Leizhou naar Hainan, voor de zuidkust van China en nog steeds onder de controle van de Chinese nationalisten. Hoewel de 120.000 verdedigers een eerste landing in maart afsloten, zorgde een tweede grote landing in april voor een bruggenhoofd in het noorden van het eiland. Vanaf hier breidden de communisten zich met succes uit over Hainan en veroverden Hankou op 23 april en de overgebleven steden op 1 mei.