Na maandenlange mislukte onderhandelingen tussen de Volksrepubliek China en de de facto onafhankelijke maar door China geclaimde Tibet, trokken 40.000 troepen van het Volksbevrijdingsleger (PLA) de Jinsha-rivier over naar de Chamdo-regio van Tibet - die China destijds beweerde als onderdeel van van de provincie Xigang. Het PLA versloeg snel het 8.500 man sterke Tibetaanse leger en veroverde de stad Chamdo.