In Indochina worstelde Frankrijk sinds 1946 met Vietnamees communistisch-nationalisten, de Viet Minh. Toen de Viet Minh Laos binnenviel in 1953 probeerden de Fransen hun bevoorrading te verkleinen door een basis op te zetten in Dien Bien Phu. Maar de Fransen hadden hun tegenstanders onderschat, in plaats daarvan leden ze een vernederende nederlaag die hen dwong de oorlog te verlaten.