Viet Minh-troepen bombardeerden de zwaar verdedigde Franse buitenpost bij Dien Bien Phu in het verre noordwesten van Vietnam, met behulp van massa's artillerie die over moeilijk begaanbaar terrein werden vervoerd. Niet in staat om met succes tegenaanval te brengen en alleen door de lucht te worden bevoorraad, hield het Franse garnizoen stand tijdens een beleg van bijna twee maanden voordat hij werd gedwongen zich over te geven. Het verlies van Dien Bien Phu en zijn 20.000 verdedigers resulteerde in het aftreden van de Franse regering en de Franse terugtrekking uit Indochina.