In 1953 verbood Frankrijk de populaire Sultan Mohammed V van Marokko naar Madagaskar en verving hem door de meer smeedbare Mohammed Ben Arafa. Na twee jaar van steeds gewelddadiger wordende Marokkaanse eisen voor de terugkeer van de sultan, steunden de Fransen en kwamen overeen om de onafhankelijkheid van Marokko te herstellen. Op 2 maart 1956 beëindigde de Frans-Marokkaanse overeenkomst het Franse protectoraat boven Marokko, terwijl het Spaanse protectoraat in het noorden van het land de volgende maand werd ingetrokken.