Om de wederopbouw van het naoorlogse Europa te stroomlijnen, werd de Europese Gemeenschap voor Kolen en Staal in 1951 opgericht. Toen een energiecrisis de vrede bedreigde, vormden de zes oprichtende EGKS-leden (België, Frankrijk, Italië, Luxemburg, Nederland en West-Duitsland) breidde de bevoegdhedenovereenkomst uit om een energiecrisis te voorkomen, vormend de Europese Economische Gemeenschap.