Mao Zedong, voorzitter van de Volksrepubliek China, lanceerde de Grote Sprong Voorwaarts - een campagne van snelle industrialisatie en collectivisering in een poging van China om de economie van het Verenigd Koninkrijk in vijftien jaar in te halen. Om dit te vergemakkelijken, werden boerderijen gemeenschappelijk gemaakt, in elke wijk werden 'achterovens' gebouwd om staal te produceren en werden vermeende plagen zoals mussen systematisch uitgeroeid. Het resultaat was economische achteruitgang en de Grote Chinese Hongersnood - een ramp waarbij 15 tot 55 miljoen mensen om het leven kwamen.