Op 3 december 1960 bracht de Congolese regering de afgezette premier Patrice Lumumba over naar Camp Hardy in Thysville, waar hij een maand verbleef. Onder Belgische druk en de vrees van de regering dat zijn aanhangers hem misschien nog zouden bevrijden, werd Lumumba naar de staat Katanga gestuurd, arriveerde op 17 januari 1961. Later diezelfde dag werd hij gemarteld en naar een afgelegen locatie gedreven buiten Elisabethville, waar hij werd geëxecuteerd door vuurpeloton in aanwezigheid van beide Belgische autoriteiten en Katangan premier Moïse Tshombe.