In januari 1959 begon Mwami (koning) Mwambutsa IV van Burundi te pleiten voor de onafhankelijkheid van Burundi van België en het einde van de unie van Ruana-Urundi. De Belgen hebben uiteindelijk ingestemd en Burundi's eerste verkiezingen werden gehouden in september 1961, met de multi-etnische pro-onafhankelijkheid Unie voor Nationale Vooruitgang die meer dan 80% van de stemmen won. De volgende maand werd de populaire prins Rwagasore echter vermoord en beschuldigde de moordenaar Belgische koloniale ambtenaren van betrokkenheid bij de moord. Niettemin werd Burundi op 1 juli 1962 onafhankelijk als een constitutionele monarchie die even grote aantallen Hutu's en Tutsi's omvatte.