Uganda werd onafhankelijk van het Verenigd Koninkrijk in oktober 1962, onder premier Apollo Milton Obote; het werd effectief een republiek (de "Soevereine staat van Oeganda") een jaar later. In januari 1964 migreerden eenheden van het Oegandese leger, Obote leidend om Britse troepen om hulp te roepen en toe te treden tot de looneisen van het leger en snellere promoties. Twee jaar later werd afgevaardigde commandant van de strijdkrachten Idi Amin betrapt op een poging om gesmokkeld Congolese goud te beleggen; geconfronteerd onderzoek, Obote geschorst de grondwet en verklaarde zichzelf president.