Vanwege politiek verzet van de blanke kolonisten, werd Kenia pas in december 1963 onafhankelijk van het Verenigd Koninkrijk. Omdat de Somalische stammen van het noordoosten van het land de Keniaanse overheersing verwierpen, lanceerden ze preventief de vierjarige Shifta-oorlog in de hoop lid te worden van het naburige Somalië.