Na een bezoek aan China in 1963 keerde Pierre Mulele terug naar Congo om maoïstische revolutionaire tactieken te introduceren bij de nationale bevrijdingscommissie van de Lumbiers. Vanaf januari 1964 leidde Mulele een tak van de Simba-opstand in de westelijke provincie Kwilu, greep de controle over een groot deel van de provincie en probeerde een maoïstische regering te stichten. De centrale Congolese regering bevatte snel de opstand van Mulele, hoewel ze de opstand in Kwilu niet tot eind 1965 volledig konden onderdrukken.