Gefrustreerd door de voortdurende dominantie van Sultan Jamshid bin Abdullah en zijn grotendeels Arabische regering in Zanzibar, sloot de voornamelijk Afrikaanse Afro-Shirazi-partij (ASP) zich aan met linkse elementen en greep op 12 januari 1964 de macht over Unguja (eiland Zanzibar). Na de afzetting van de sultan verklaarden de rebellen de Volksrepubliek Zanzibar. Honderden stierven in de represailles tegen de Arabische en Zuid-Aziatische bevolking die volgde.