Aan het einde van de Eerste Indochina Oorlog was Vietnam verdeeld tussen een communistisch noorden en een pro-Westers zuiden. Vanaf 1959 begon Noord-Vietnam te infiltreren in het zuiden met de steun van de Vietcong, Zuid-Vietnamese guerrillastrijders, als onderdeel van zijn poging om het land te verenigen onder communistische heerschappij. Als reactie daarop trokken de VS, die in de regio waren gevestigd toen de Fransen vertrokken, in met hun troepen in een poging het Zuid-Vietnamese regime te steunen.