De Britse kolonie Noord-Rhodesië kreeg in januari 1964 het zelfbestuur. In juli nam het parlement van het Verenigd Koninkrijk de Zambia Independence Act aan en verleende onafhankelijkheid aan Noord-Rhodesië als de Republiek Zambia in oktober. Na de onafhankelijkheid werd premier Kenneth Kaunda president en begon hij het land te sturen naar een eenpartijstaat.