De crises van de vroege jaren zestig brachten de wereld naar de rand van een nucleaire oorlog, wat de Verenigde Staten en de Sovjetunie ertoe bracht serieuze pogingen te doen om de spanningen te verminderen en hun arsenalen te verminderen. Ondertussen werd de wereld zelf minder bipolair toen de breuken groeiden in de Amerikaans-Franse en, meer serieus, de Sovjet-Chinese betrekkingen.