Mao Zedong, voorzitter van de Volksrepubliek China, startte de Grote Proletarische Culturele Revolutie - een beweging om de 'ware' communistische ideologie te behouden door overblijvende kapitalistische en traditionalistische elementen uit de Chinese cultuur te zuiveren. De revolutie gebruikte de jeugd van China als Rode Garde en leidde tot het zuiveren van politieke tegenstanders van Mao, het ontheiligen van historische relikwieën, wijdverbreid geweld en de vervolging van miljoenen mensen. Hoewel Mao officieel verklaarde dat de Culturele Revolutie eindigde in 1969, bleef het actief doorgaan tot 1971 en werd het niet officieel afgekeurd tot 1981.