Na een aantal jaren van guerrilla-oorlogsvoering voerden de Noord-Vietnamezen en Vietcong een campagne van verrassingsaanvallen uit in Zuid-Vietnam, in de hoop een wijdverbreide opstand in het land te inspireren en de zuidelijke en Amerikaanse troepen te verslaan in een conventionele oorlog. De strategie mislukte, maar bleek een voordeel te zijn als propagandamiddel, waardoor de oorlog resoluut de communisten ten goede kwam.