Richard Nixon, president van de Verenigde Staten, bezocht de Volksrepubliek China, eindigde meer dan 24 jaar van scheiding tussen de twee staten en stond het Amerikaanse publiek toe om beelden van het vasteland van China voor de eerste keer in een generatie te zien. De reis verlegde het evenwicht in de Koude Oorlog en bracht de PRC en de VS op één lijn met de Sovjet-Unie. Als gevolg van het bezoek stemde de Volksrepubliek China in met een vreedzame regeling van de kwestie Taiwan, hoewel de VS de officiële banden met de nationalisten in Taiwan niet zouden opheffen totdat zij in 1979 volledige diplomatieke betrekkingen met China heeft gevestigd.