Na het winnen van verkiezingen in juli 1975 en het verslaan van een pro-Indonesische couppoging in augustus, verklaarde het Revolutionaire Front voor een onafhankelijk Oost-Timor (FRETILIN) eenzijdig de onafhankelijkheid van Oost-Timor van Portugal. De Portugees, wiens nieuwe liberale regering de onafhankelijkheid van Timor voor 1978 had gepland, was Dili al ontvlucht als reactie op het geweld van augustus.