In 1974 hebben het Portugese leger, in combinatie met burgerlijke demonstranten, het Estado Novo-regime van António de Olveira Salazar ten val gebracht en een pad naar democratie ingesteld. Spoedig daarna, herstelde de Spaanse dictator Francisco Franco de monarchie en stelde Prins Juan Carlos aan als zijn opvolger na zijn dood. In plaats daarvan heeft Juan Carlos het burgerlijk gezag aan het parlement teruggegeven, waarbij hij een referendum houdt voor een nieuwe grondwet die in 1978 van kracht wordt.