Om de spanningen in het Midden-Oosten te verminderen, moedigden de VS een permanente vredesregeling tussen Egypte en Israël aan. Hoewel Egypte en de Arabische nationalisten grotendeels met het Westen in het reine kwamen, was een fundamentalistische islam in opstand en verzette zich tegen beide allianties in de Koude Oorlog. In 1979 bracht een islamistische revolutie in Iran de pro-westerse sjah ten val. Later dat jaar, vielen de Sovjet-troepen Afghanistanto binnen om zijn communistische regering te steunen tegen een soortgelijke opstand.