De Gilbert-eilanden worden onafhankelijk van het Verenigd Koninkrijk als de onafhankelijke en soevereine republiek Kiribati ("Kiribati" is de Gilbertese vertolking van "Gilberts"), onder de 29-jarige president Ieremia Tabai. Hierop volgend geven de Verenigde Staten haar aanspraken op 14 eilanden van de lijn- en Phoenix-ketens op in het Verdrag van Tarawa.in 1979.