Tegen de jaren tachtig begon het Oostblok economisch en technologisch gevaarlijk achter het Westen te vallen. Om deze problemen aan te pakken, introduceerde Sovjetleider Michail Gorbatsjov economische hervormingen en opende de Sovjet politiek. Hij zocht ook betere betrekkingen met het Westen door een einde te maken aan Sovjet bemoeienissen in Oost-Europa. Het resultaat was de vreedzame ontmanteling van het communisme in Polen en Hongarije. Oost-Duitsland volgde een paar maanden later en demonstranten slopen de gehate Berlijnse muur.