Ondanks de communistische aanwinsten, was de jaren zeventig een tijdperk van ongekende economische groei voor de kapitalistische landen van Oost-Azië, waarbij Japan de Sovjet-Unie voorbijstreefde om in de vroege jaren tachtig de op een na grootste economie ter wereld te worden. De nieuwe Sovjetleider, Michail Gorbatsjov, reageerde hierop en op andere uitdagingen met enorme politieke en economische hervormingen, waarmee de steun van communistische regimes wereldwijd werd beëindigd. Vietnam verloor de steun van de Sovjet-Unie en trok zich in 1989 terug uit Cambodja.