De Panther ontstond uit een dringende noodzaak toen in 1941 bleek dat de Duitse standaard tankst, de Panzer III en IV, niet opgewassen waren tegen de Russische T-34 en KW I.

Dat de Duitse tanks hier nog enigszins tegen stand hielden was te danken aan de betere opleiding, de radioverbindingen, en het feit dat de nieuwe Russische tanks nog weinig in aantal waren.

Van het eerste idee de Russische T-34 na te bouwen werd snel afgezien, de firma's Diamler-Benz en MAN kregen de opdracht tot het ontwikkelen van een nieuw tank.

Dit moest een middelzware tank tussen 30 en 35 ton worden, met schuin aflopende pantsering en een lang 75 mm kanon, deze tank moest de Pz IV vervangen.

De voorkeur werd gegeven aan het ontwerp van MAN, einde 1942 ging de tank onder de naam Kampfpanzer V “Panther” in productie.

Door deze snelle ingebruikname had de Panther last van kinderziekten, net als de Tiger I en de Ferdinand, tijdens operatie “Zitadelle” in Juli 1943 vielen meer Panthers uit door technische problemen dan door vijandelijke inwerking.

Deze problemen werden vrij snel opgelost zodat de Panther tegen het einde van de oorlog als de beste middelzware tank kon doorgaan.

De Panther diende in bijna alle eerste afdelingen van de voornaamste regimenten.

Door problemen bij de productie, voornamelijk de luchtbombardementen, lukte het niet alle eenheden met de Panther uit te rusten, tot het einde van de oorlog bleven er nog veel Pz IV in gebruik.

Van de Panther werden drie types gebouwd.

Panther D vanaf 1942.

Herkenbaar aan de koepel voor de commandant en het ontbreken van een boeg machinegeweer.

Panther A vanaf 1943.

Erkenbaar aan de vlakkere koepel voor de commandant, een boeg machinegeweer, vernieuwde uitlaten en het ontbrekende munitieluik aan de linkerkant van de toren.

Panther G vanaf 1944.

Herkenbaar aan de steilere pantsering van de romp en het ontbreken van een zichtluik voor de chauffeur op de boeg.

 

Panther A

 

 

Panther D, 22 treffers gemarkeerd met krijt

 

Panther D tijdens de opleiding

 

Panther D tijdens de opleiding

 

Compartiment van de chauffeur

 

Compartiment van de chauffeur

 

Transport per spoor

 

Panther D op transport

 

Panther A met Zimmerith pasta tegen kleefmijnen

 

Een dekzeil tegen de regen an als camouflage, onderweg voor de eerste inzet in Rusland

 

Het 1 Panzer regiment laadt een trein

 

De gebruikelijke camouflage met dennentakken

 

Tijdens transport per spoor werden meestal de beschermende schilden afgenomen

 

Houten spieën houden te tank op zijn plaats, het kanon ligt in de baangrendel

 

Op mars langs de baan

 

Kanon in de baangrendel, mondkap op en geen MG op de toren, nog ver van het front

 

Hier is de luchtafweer MG al wel aanwezig

 

De brede kettingen zijn bij 45 ton gewicht wel nodig

 

Typisch beeld voor een tank op mars, waterjerrycan, emmer, sleepkabel klaar voor gebruik

 

Halte, zo kort bij elkaar was dat enkel mogelijk daar waar men het luchtoverwicht had

 

Een Panther A met de toren op zes uur en reserve benzinevaten, teken dat het hier om een lange mars gaat

 

Panthers onderweg in Hongarije, 1944

 

Brug kapot, of te zwak voor 45 ton

 

Een commando tank Panther A, herkenbaar aan de schermantenne en de UKW antenne op de toren

 

Een typische ziekte van de Panter, te warme motor, als het mogelijk was werd het achterdek geopend

 

Zo als op vorige foto een driekleurige camouflage, groen en bruin op de oker grondverf, daar de bemanning de groene en bruine verf schilderde zag elke tank er anders uit

 

Een Panther G in de laatst gebruikte camouflage kleuren, drie kleuren met heldere punten in de bruine en groene partijen

 

Panther D, de A op de toren betekend dat deze behoorde tot de staf van een afdeling, dit werd enkel gebruikt tijden s operatie Zitadelle

 

Panther D met Zimmerit pasta

 

Panther G met Zimmerit pasta

 

Panther A, goed herkenbaar de lange loop van het kanon – L/70

 

Panther D, in tegenstelling tot de Pz IV zijn de beschermende platen eerder klein uitgevallen

 

Goed ingesmeerd met Zimmerit

 

Training

 

Panther D met zijn bemanning

 

Panther D van de rijschool in Altengrabow (Pommern)

 

Panther D van de rijschool in Altengrabow (Pommern)

 

Voorbereiding voor een schietoefening

 

Panther D op schietoefening

 

Schietoefening voor de SS Pz. Div. “Wiking”

 

De controleur van de schietoefening achter de toren, met witte armband

 

Demonstratie van de Panther

 

Hier werd gedemonstreerd hoe drie 18 ton halftracks een Panther een helling op konden slepen

 

Hier werd gedemonstreerd hoe drie 18 ton halftracks een Panther een helling op konden slepen

 

 

Gereed maken voor het gevecht

 

Afspreken met de infanterie

 

Afspreken met de infanterie

 

Panther G van het Panzer regiment I in drie kleuren camouflage

 

Panter A van Oberst Philip, commandant van het Panzer regiment I ( 1 Pz. Div.), herkenbaar aan de cijfers, R voor voor de staf en 01 voor de commandant

 

Nog een Panther van de eerste afdeling, (Pz. Rgt. 1 van de 1 Pz. Div.), het cijfer 6 duidt op het verkenningspeloton van deze afdeling

 

Nogmaals de Panther van de regimentscommandant van uit een ander zicht

 

Licht gecamoufleerde Panther D

 

Op het slagveld

 

Panthers verlaten de afwachtingszone

 

Een Panther eenheid neemt een formatie aan

 

Grenadiers in dekking achter een Panther

 

Tijdens een gevecht

 

Een Panther van de regimentsstaf SS Panzer Regiment LAH, het nummer R01 op de beschermplaten en een springende panter op de toren geschilderd, iets wat zeldzaam voorkwam.

 

Buiten waarnemen tijdens het gevecht kon gevaarlijk zijn

 

Tijdens het gevecht was het soms noodzakelijk uit te stijgen, bij motor schade …

 

… of bij een beschadigd onderstel, deze Panther is een ketting verloren

 

Voorbij aan een brandende T-34

 

Een foto uit de laatste oorlogsdagen, herkenbaar aan de camouflage

 

Na het gevecht

 

Even de benen strekken en de schade opnemen, deze Panther is dezelfde als we al zagen, maar nog zonder de krijtmarkeringen

 

Krijgsgevangen Russen in de zomer van 1943, de rookpotwerpers kwamen van af 1944 nog nauwelijks voorkeur

 

Treffer op de toren ...

 

… en hier op het kanon

 

Nog een treffer in de romp, rechts een gat in de beschermplaat

 

Soms ontplofte wel eens een granaat bij het afvuren

 

De technische dienst aan het werk

 

De technische dienst aan het werk

 

Verzamelplaats van een onderhoudscompagnie

 

Bergepanther van de onderhoudscompagnie van het Pz. Rgt. I op het onderstel van de Panther D

 

Afslepen

 

Bergepanther G

 

De bemanning bleef bij hun tank en werkt in de onderhoudscompagnie mee aan het herstel

 

Demontge van een toren in de onderhoudscompagnie

 

Herstellingen aan de motor …

 

… en aan het loopwerk

 

Testrit na een herstelling

 

Testrit na een herstelling

 

Testrit na een herstelling

 

Lotgevallen van Panthers

 

Van een noodbrug gevallen in de buurt van Shitomir

 

Van een noodbrug gevallen in de buurt van Shitomir

 

Niet meer te herstellen en ingegraven om bij de verdediging als bunker dienst te doen

 

Op de terugtocht achtergelaten

 

Panther G die in de zak van Falaise bleef liggen word door de commandant van een Sherman onderzocht

 

Een commando Panther (3 antennes), vermoedelijk een Bazooka treffer op de toren

 

Amerikanen bezichtigen een uitgeschakelde Panther A

 

Nog een commando Panther G

 

Einde van de rit in een noord Franse stad, 1944

 

Een van de vele achtergebleven Panthers in noord Frankrijk en België

 

Een van de vele achtergebleven Panthers in noord Frankrijk en België

 

Drie Panther A op een geallieerde schrootplaats ergens in Frankrijk

 

Epiloog

 

De Panther kon de Russische T34/76 en KW I gemakkelijk de baas, pas de in 1944 toen de T34/85 en de Jozef Stalin tanks op het toneel verschenen verloor hij zijn rtechnisch overwicht.

De Panther geld vandaag nog als de beste tank uit zijn tijd, er werden ongeveer 6.000 stuks gebouwd, waarvan er nog enkele tot in de jaren vijftig in het Frnas leger gediend hebben.

 

De commando Panther van de commandant van het I Pz. Rgt, voor Lemberg, 1944

 

Een bemanning poseert voor hun Panther, 1945

 

Een Panther commandant

 

Panther A

 

Panther G