Stuwdammen waren niet alleen voor de waterbeheersing maar ook voor de stroomvoorziening belangrijk, niet alleen voor burgers maar ook in militair opzicht.

Wegens het gevaar an luchtaanvallen werden de dammen goed beschermd door luchtafweer en torpedonetten.

Hierdoor werd het noodzakelijk speciale wapens te ontwikkelen om dergelijke doelen met enige kans op succes aan te vallen.

Het machinegeweer 7,92 mm MG 34 dat standaard in gebruik was bij de Wehrmacht werd in 1938 door de Mauser Werke aangepast voor het gebruik als boordwapen bij de Luftwaffe als MG 81.

Op zoek naar een wapen van groot kaliber voor de bestrijding van gepantserde doelen op zee herinnerde men zich dat reeds tijdens de eerste wereldoorlog testen gedaan werden met terugstootloze kanonnen.