“Toen” is het verhaal van Karel Mertens en zijn strijdmakkers van de klas 39 die dienden in het Negende Linie Regiment, de geschiedenis is onveranderd weergegeven zo als Karel ze schreef einde der jaren tachtig.
Karel vierde nu in 2015 zijn 95ste verjaardag en is de enige nog levende veteraan van zijn eenheid.

De Belgische deelname aan de oorlog in Korea is een weinig bekend hoofdstuk van onze militaire geschiedenis, wat hier volgt is een uniek dagboek van een van onze militairen.

Door de toenemende spanning in Europa en het feit dat de Duitse plannen om door Belgiƫ naar Frankrijk op te rukken riep Belgiƫ op 31 Juli 1914 de algemene mobilisatie uit.