Op 9 april 1948 werd de populaire Colombiaanse liberale politicus Jorge Eliécer Gaitán vermoord, wat leidde tot rellen in Bogotá waarbij maar liefst 3000 mensen om het leven kwamen. Dit werd gevolgd door een conflict op het platteland tussen conservatieve en liberale boeren, wat leidde tot de dood van ongeveer 200.000 mensen en ongeveer een miljoen meer dwong om hun huizen te verlaten. Het geweld werd meestal beëindigd toen de regering in 1953 een amnestie aankondigde, maar sommige bandoleros (gewapende groeperingen) hielden stand tot 1958.