Door de voorwaarden van de Conferentie van Genève die de Eerste Indochina Oorlog beëindigde, werd Vietnam verdeeld in twee zones - een Viet Minh gecontroleerde zone in het noorden en een zone gecontroleerd door de staat Vietnam in het zuiden. De zones werden gescheiden door een voorlopige militaire demarcatielijn ongeveer gelijk aan de 17e breedtegraad, met een gedemilitariseerde zone van 4,8 km aan elke kant van deze lijn. De partitie was bedoeld als tijdelijk totdat landelijke verkiezingen konden worden gehouden om het land te verenigen onder een gemeenschappelijke regering.