Na het einde van de Koreaanse oorlog in 1953 en de Franse Indochina-oorlog in 1954 begon China afstand te nemen van zijn afhankelijkheid van de Sovjet-Unie. Vanaf 1958-61 probeerde Mao Zedong snel China te moderniseren met de Grote Sprong Voorwaarts, om hongersnoden te veroorzaken die tientallen miljoenen mensen doodden. Tegelijkertijd probeerde Tibet tevergeefs de Chinese overheersing af te werpen en zijn leider, de Dalai Lama, te dwingen heiligdom te nemen in India.