Terwijl de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie in Europa tegenover elkaar stonden, zagen de Europese machten hun koloniale rijken uit elkaar vallen. Toen de pan-arabistische regering van Egypte besloot het Engels-Franse Suezkanaal te nationaliseren, reageerden Groot-Brittannië en Frankrijk door een invasie van Egypte met Israël te ontwerpen - een recent gevormde Joodse staat die Egypte had gedreigd te vernietigen. Het resultaat was internationale veroordeling, Amerikaanse woede en een vernederende terugtrekking door de twee mogendheden.