Op 1 februari 1958 riepen Egypte en Syrië hun politieke unie uit als de Verenigde Arabische Republiek, waarbij de Egyptische president Gamal Abdel Nasser president werd bij de vorming van de nieuwe staat op 22 februari. De unie duurde tot 28 september 1961, toen Syrische legerofficieren, ontevreden over de overheersing door Egypte, de macht in Damascus in beslag namen en de Syrische republiek herstelden. Op 5 oktober erkende Nasser de Syrische afscheiding, hoewel Egypte zich tot 1971 de Verenigde Arabische Republiek zou blijven noemen.