De revolutionaire krachten van Fidel Castro zetten hun laatste offensief op tegen de despotische Cubaanse regering van Fulgencio Batista, die meerdere aanvallen op regeringstroepen in de provincie Oriente opliep, terwijl rebellenkolommen onder Che Guevara en Camilo Cienfuegos naar het westen trokken en doorliepen naar Santa Clara. Toen hij nieuws ontving over de val van Santa Clara op 31 december 1958, vluchtte Batista in de vroege uren van 1 januari door de lucht naar de Dominicaanse Republiek. De volgende dag betraden Guevara en Cienfuegos Havana, terwijl Santiago de Cuba zich overgaf aan Castro