Begin januari 1961 versloegen troepen van de Vrije Republiek Congo van Antoine Gizenga een poging van de regering van Léopoldville om Bukavu te heroveren van de door België geregeerde Ruanda. Tegelijkertijd overvielen Gizenga's troepen de rest van de provincie Kivu en duwden ze naar het noorden van Katanga tot aan Manono. In het westen trokken ze door de provincie Kasai en veroverden de controle over de vitale stad Luluabourg ondanks protesten van de VN-troepen die daar gevestigd waren.