In 1961 viel Indonesië Nederlands Nieuw-Guinea aan. Het geschil werd opgelost door de Verenigde Naties, die het gebied in 1963 overdroegen aan de Indonesiërs. Ondertussen waren Singapore en het Britse Borneo overeengekomen om samen te vloeien met de recent onafhankelijke Federatie van Malaya om de nieuwe staat Maleisië te vormen. De Indonesische oppositie tegen deze beweging leidde tot een confrontatie van 3 jaar, die Maleisië won met steun van het Gemenebest.