In december 1960 en januari 1961 kwamen ontevreden arbeiders in opstand in delen van Portugees Angola, met name in de Baixa do Cassanje ten oosten van Luanda. Dit werd op 4 en 10 februari gevolgd door aanvallen op politie en militaire eenheden in Luanda door Angolese militanten, naar verluidt besteld door de linkse Volksbeweging voor de Bevrijding van Angola (MPLA). De volgende maand, op 15 maart, viel de Unie van Volkeren van Angola (UPA) het noorden van Angola binnen uit Congo, maar in oktober werden ze door de Portugezen verslagen in tegenoperaties.