Op 27 april 1961 leidde Sir Milton Margai, de pro-Britse en conservatieve 65-jarige premier van Sierra Leone, zijn land naar onafhankelijkheid van het Verenigd Koninkrijk. Margai zou drie jaar en een dag later in functie sterven, om te worden opgevolgd door zijn 53-jarige halfbroer, Albert Margai. In tegenstelling tot zijn oudere broer zou de tweede Margai hoogst corrupt en autoritair blijken te zijn en zou zijn regime in 1967 eindigen in een electorale nederlaag, gevolgd door een coup en tegencoup.