Gedurende de jaren vijftig trokken miljoenen Oost-Duitsers naar het westen, vooral door West-Berlijn, dat officieel geen deel uitmaakte van West-Duitsland en een open grens had met het Oosten. Om deze migratie te stoppen, begon de Oost-Duitse regering in 1961 met de bouw van een zwaar versterkte muur rond West-Duitsland.