Op 1 september 1961 vielen elf Eritrese rebellen onder leiding van Hamid Idris Awate, een 51-jarige gezochte nationalistische en oorlogsveteraan, Ethiopische politieposten aan in de buurt van de berg Adal in het westen van Eritrea. Hoewel Awate het volgende jaar zou sterven, mogelijk door oorlogswonden, zou zijn actie het begin zijn van de Eritrean War of Independence.