In de nacht van 25 op 26 september 1962 ontsloeg een door Egypte gesteunde staatsgreep onder het bevel van legerofficier Abdullah as-Sallal de pas gekroonde Imam Muhammad al-Badr van Jemen en riep de Jemenitische Arabische Republiek uit. De imam ontsnapte naar de Saoedi-Arabische grens, waar hij de noordelijke Shia-stammen verzamelde voor zijn zaak, waarmee de achtjarige Noord-Jemen burgeroorlog begon. De Egyptische president Gamal Abdel Nasser herkende het nieuwe regime onmiddellijk en begon begin oktober met het landen van troepen in het land. De imam aan de andere kant kreeg al snel steun van Saoedi-Arabië, Jordanië en het Verenigd Koninkrijk.