In de nacht van 17 februari en de vroege ochtend van 18 februari 1964 namen Gabonese militaire officieren de controle over in de hoofdstad en namen ze president Léon M'ba af. Frankrijk reageerde snel, landde 600 Franse parachutisten van Dakar en Brazzaville op Libreville International Airport de volgende dag en herstelde M'ba aan de macht. De Fransen zouden M'ba en zijn opvolger, Omar Bongo, krachtig blijven steunen, totdat een corruptiesonde de Frans-Gabonese betrekkingen in 2007 ondermijnde.