Nyasaland - indertijd een deel van de door de Britten geregeerde Federatie van Rhodesië en Nyasaland - werd in mei 1963 zelfregerend, met Dr Hastings Banda als premier. Na de ontbinding van Rhodesië en Nyasaland aan het einde van dat jaar, werd Nyasaland volledig onafhankelijk als de staat Malawi in juli 1964. Malawi bleef deel uitmaken van het Gemenebest maar Banda, geconfronteerd met voortdurende interne dissidentie, zou door een republikeinse grondwet gaan in 1966 en veronderstel het voorzitterschap van een nu eenpartijstaat.