Toen het zich in de jaren vijftig terugtrok uit zijn Afrikaanse koloniën, voerde het Verenigd Koninkrijk een beleid van onafhankelijkheid uit voordat de meerderheid regeerde. Door afwijzing van de begrippen van rassengelijkheid die dit beleid impliceerde, verklaarde de blanke regering van Rhodesië in 1965 eenzijdig de onafhankelijkheid. De Britten hekelden de verklaring onmiddellijk als een daad van rebellie, maar konden hun gezag over de eigenzinnige kolonie niet afdwingen.