In januari 1965 beëindigde Frankrijk zijn bestuur in de regio Borkou-Ennedi-Tibesti in het noorden van Tsjaad, vertrekkende vanuit een gebied dat al rusteloos was onder president Tombalbaye, een harde, zuidelijk gerichte eenpartijstaat. Toen begin november 1965 een belastingopstand uitbrak in de prefectuur van Guéra, kreeg het grote weerzin tegen het regime in de noordelijke en centrale prefecturen en begon het aan een burgeroorlog. Het volgende jaar kwamen verschillende rebellengroeperingen bijeen in Soedan om het Nationale Bevrijdingsfront van Tsjaad (FROLINAT) te vormen met als doel Tombalbaye en zijn zuiderlingen omver te werpen.