Op 2 maart 1969 hinderde het People's Liberation Army Sovjetgrenswachters op het betwiste eiland Zhenbao, wat leidde tot een niet-verklaard militair conflict van zeven maanden tussen de Sovjet-Unie en de Volksrepubliek China. Hoewel de gevechten rond het eiland Zhenbao eind maart eindigden, bleven de spanningen hoog, met verdere schermutselingen aan de westgrens - tussen Xinjiang en de Kazachse SSR - in augustus. De oorlog eindigde op 11 september, toen grensonderhandelingen tussen beide landen werden heropend.