De Griekse heersende militaire junta, die Cypriotische president Aartsbisschop Makarios III als een communistische sympathisant en tegenstander van een eventuele unie met Griekenland zag, sponsorde een coup tegen hem van Nikos Sampson. Onder verwijzing naar de vijandigheid van Sampson ten aanzien van de Turkse minderheid, viel Turkije Cyprus binnen op 20 juli 1974 en nam het 36% van het eiland in.