Tegen 1975 zorgden demografische trends en een grote toestroom van Palestijnse vluchtelingen ervoor dat moslims de meerderheidsbevolking in Libanon werden, waardoor het gezag van de verplichte meerderheid-christelijke regering werd ondermijnd. Op 13 april van dat jaar braken gevechten uit tussen op de regering afgestemde falangisten en de links georiënteerde Palestijnse Bevrijdingsorganisatie, die een burgeroorlog teweegbracht. Het jaar daarop viel Syrië Libanon binnen ter ondersteuning van de regering en hoewel het geen groot voordeel kon bereiken, bleef het een groot deel van het land bezetten.