De brute regering van de Khmer Rouge in Cambodja leidde tot miljoenen doden, terwijl de groeiende vijandschap met zijn voormalige Vietnamese bondgenoten in 1978 tot volle oorlog uitbrak. Vietnam bezet snel het grootste deel van Cambodja, waardoor China, dat de Rode Khmer had gesteund, Vietnam zou aanvallen . Na een maand van brute maar niet-beslissende oorlogsvoering, trokken de Chinezen zich terug.